コラム

元スカウトマンが語る! 香川真司が世界で輝ける秘密とは!?【前編】

2013年11月17日

イングランド・プレミアリーグの名門マンチェスター・ユナイテッドでその存在感を増している香川真司選手。日本代表でも10番を背負い、昨日の強豪オランダ戦でも、1点ビハインドの後半から途中出場し、チームの流れを変える働きでその輝きを放った。今や子どもたちの憧れの的となった世界の“カガワ”は、どのようにして世界へと羽ばたいていったのか。香川選手を幼いころからよく知る、セレッソ大阪の小菊昭雄氏に、そのスゴさを伺った。

文●小田尚史 写真●Kazuhito Yamada/Kaz Photography、編集部

※『ジュニアサッカーを応援しよう!VOL.27冬号』P32-37より転載

 


最も衝撃を受けた香川真司との出会い


【写真:Kazuhito Yamada/Kaz Photography】

──香川真司選手が当時、セレッソ大阪に加入した経緯には、小菊さんの存在があったとお聞きしております。

 そうですね。当時、私はスカウトを担当していました。スカウトをやる前までは(セレッソ大阪の)ジュニアの監督をやっており、そのまま中1を持ち上がるという話で進んでいました。ただ、当時スカウトをされていたネルソン吉村さんが体調を崩され、そこで、私が代役として白羽の矢が刺さり、「将来間違いなくいい経験にもなると思うから」と。

 結局、そこからスカウトを4年やりました。この間、多くの指導者に素晴らしい話を聞かせてもらい、(香川)真司も含めていろいろな選手も見させてもらい、貴重な4年間でした。

──小菊さんが選手を見るにあたって、大切にしていたことは何ですか?

 一番は“本当にサッカーが好きかどうか”ということです。16、17歳の選手をチェックするにあたって、そういった選手たちは完成形ではないので、これからどう伸びるかを見ていかないといけない。もちろん、センスや技術、スピードやフィジカルという部分も見ますけど、私が一番大事にしていたのは、“どれだけサッカーが好きか”という部分。

 ずっと見続けていたら、だいたい分かります。どれだけ技術的に惹かれても、普段の練習やふとした合間に、この子あんまりサッカー好きじゃないなと感じた子どもにオファーはかけなかった。その意味で、真司は常にボールを触っていました。本当に成長する選手というのは、空いている時間にも友達を捕まえて1対1をやったり、キックの練習をしたり、コーンでゴールを作ってミニゲームしたりと、とにかくボールに触っていますね。

 2つ目に大切なことは、人間性です。プロになったとしても、どこかのタイミングで我慢しないといけない時期は必ず来る。“サッカーが好きか”という話にもつながりますけど、自分としっかり向き合って、謙虚に努力し続けることができるか。真面目にコツコツ頑張ることができるか。自己犠牲ができるか。チームのために、攻守のために働けるか。そういった人間性も見ていました。センスや体格といったことより、“サッカーが本当に好きか”と“人間性”。この2つを大事に、選手を見ていたつもりです。

──香川選手も、決して技術ありきで選んだわけではなかったと?

 そうですね。スカウトは選手を見るのが仕事ですけど、ああいう衝撃を受けたことはなかった。監督にやらされている、チームメイトに怒られるから一生懸命やる、という選手も多い中で、真司は常に自分からイニシアチブをとってやっていた。ボールに触りたい、試合に勝ちたい、という気持ちでやっていた。そういう選手は案外少ないんですよ。多くの選手を見てきた中でも、最も衝撃を受けた経験を覚えています。それくらい、真司は印象に残る選手でした。

──サッカーがうまくても、そういう面が伝わってこない選手もいる?

 そうなんですよね。いわゆる、「俺にボールをよこせ。おいしい所はやる」といった、昔のゲームメーカータイプですよね。攻撃の中心となるが、攻守ともに切り替えが遅かったり、守備は全くしなかったり、点をとれるところにランニングしないなど。

 でも、真司は技術のある選手なのに、ゴール前まで戻ってスライディングしてピンチの芽も摘んだり、チャンスならゴール前にも飛び込んでいく、そういうプレーも自然とできていました。これまで自分が気持ちよくサッカーができればいいという選手はいっぱいいましたけど、真司みたいな攻守ともにバランスのとれた選手はあまりいなかった。年代的にも中3から高1に上がる時期ですし、気づけない年ごろでもありますからね。彼はあの年代で何が大切なのかを、気づけていたのが凄い。

 私も実際に練習を見ましたけど、チームのための自己犠牲や、戦う、走る、球際を頑張る、声を出して鼓舞する。そういった彼の人間性が素晴らしかったですよ。

カテゴリ別新着記事

ga


school_01 都道府県別サッカースクール一覧
体験入学でスクールを選ぼう!

おすすめ記事


Twitter Facebook

チームリンク